La magia de los corros de brujas

La magia de los corros de brujas

De siempre esta singular forma de crecimiento de algunos tipos de setas silvestres ha estado ligado al mundo místico. Existen innumerables mitos y leyendas relacionadas con los anillos o corros de brujas, algunas de esas leyendas cuentan que son puertas a los reinos de duendes y hadas, o lugares donde habían bailado las brujas.

Los “corros de brujas” o “anillos de hadas” siempre han sido considerados formaciones mágicas, malignas, fruto de la danza en círculo de hadas y duendes y que aparecían de la noche a la mañana. Incluso hoy en día en múltiples zonas rurales del norte de Europa todavía se cree que trae mala suerte pisar dentro de ellos.

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Para entender que son estas curiosas formaciones  hay que conocer previamente como crecen los hongos y setas silvestres. Del mismo modo que los frutos de un árbol, las setas solo son la parte reproductiva del hongo que vive enterrado bajo tierra y que está formado por una maraña de células alargadas (micelio) mediante las cuales se extiende y alimenta. Este micelio puede extenderse varios metros en todas direcciones formando un anillo de crecimiento de tal forma que, cuando el micelio va agotando los nutrientes que le rodean, va muriendo desde el centro hacia el perimetro.

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La banda de crecimiento resultante, que suele tener un diámetro de 20-30 cm. suele ir acompañada de una vegetación más vigorosa y alta, que se desplaza anualmente. Dependiendo del tipo de suelo, de la vegetación que ahí crezca y del propio hongo, el círculo puede crecer entre 10-60 cm por año pudiendo llegar a centenares de metros.

Los corros de brujas son visibles muy a menudo como marcas en la hierba en jardines, prados e incluso campos de golf. Los anillos de brujas o fairy rings como se les conoce en Inglaterra, se pueden apreciar incluso cuando el hongo no ha producido setas. Esto es debido a que durante la alimentación y expansión del hongo se libera nitrógeno y otros nutrientes que hacen que las hierbas que entran en contacto con el hongo crezcan más vigorosas sobre este, formando una zona de crecimiento más alta y de color más intenso.

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En otros casos se producen zonas muertas donde no crece la hierba debido al alto crecimiento del micelio del hongo que llega a impermeabilizar el suelo, agotando los nutrientes y el agua de forma que impide que la hierba crezca. Solamente cuando las condiciones sean propicias (temperatura y humedad adecuadas) fructificarán las setas siempre en el perímetro del anillo, en la zona de crecimiento activo del hongo, haciendo más visibles los corros de brujas.

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No todas las clases de setas y hongos crecen de esta manera, unicamente los pertenecientes a la clase Agaricomycetes, que incluye a los hongos más familiares, los que forman setas. Podemos localizarlos tanto en jardines pastos y prados, como dentro del  bosques siendo más evidentes en zonas como pastos abonados por el ganado.

Respecto al tipo de crecimiento de los anillos de brujas, puede suceder que el desarrollo del corro de brujas no sea circular sino alargado formando filas y bandas de herradura en vez de círculos.

Entre las especies de setas comestibles más conocidas encontramos al Perrechico (Calocybe gambosa), Senderuela (Marasmius oreades), Bola de nieve (Agaricus arvensis) en prados y Platera (Clitocibe geotropa) en bosques.

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